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重构线粒体DNA谱系发现:人类与洞熊灭绝存在重大关系



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科技日报

科技日报(记者张梦然)Nature的《科学报告》杂志最近发表了一项化学研究报告:欧洲科学家报告说,人类和欧洲洞穴熊与上一个冰河时代的灭绝有着重要关系。根据这项研究,洞穴熊的数量自大约4万年前开始急剧下降,这早于气候降温时期,并且与解剖学上现代人类在欧洲传播的时间相吻合。

洞穴熊是在更新世大陆北部幸存下来的熊。它曾经遍布整个欧亚大陆,但在大约2万年前的冰河时代已经灭绝。

这一次,瑞士苏黎世大学和德国蒂宾根大学的研究团队使用从瑞士,波兰,法国,西班牙,德国,意大利和塞尔维亚的14个地点收集的骨样重建了59只洞穴熊。将线粒体基因组与64个先前发表的线粒体基因组进行比较,以确定不同洞穴熊群的生存地点以及它们在晚更新世期间的迁移方式。

该小组确定了五个主要的线粒体DNA谱系,所有这些谱系都来自大约451,000年前的共同祖先,并在欧洲传播,这表明洞穴熊的分布比以前认为的要复杂得多。研究人员估计,洞熊数量在大约4万年前相对稳定,包括两个寒冷时期和多个寒冷事件。由于最后一次冰期的寒冷气候起源较晚(大约3万年前),其他因素,包括人类狩猎,可能在这一过程中产生了重要影响。

寒冷的气候和随后植物源性食物的减少可能导致整个洞穴熊群体分散到不同的亚群体中,这些亚群体生活在气候温和且植物丰富的小型栖息地中。通过打断这些亚种群之间的联系,人类可能在洞穴熊的灭绝中发挥决定性作用。

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